科技力带我们去火星,想像力让我们活下去!
2020-07-27

    

科技力带我们去火星,想像力让我们活下去!

美国太空总署 NASA 最近宣布,在火星上发现水──水可是生命之源,不仅是生物的日常所需,也是地球生命的发源之处。这个发现让全世界几十亿人都震惊啦,连刚上档的电影《绝地救援》男主角麦特‧戴蒙都马上拍了一张拿着水杯的照片──他在电影里被留在火星上,为了活命,想出很危险的方法製水,如果 NASA 早点宣布的话,他就轻鬆多啦。

身为地球的邻居,火星一直承载许多地球人的想像,因为它的颜色火红,所以英语里给了它希腊战神「Mars」的名字,而也因中国古人认为它的亮度及位置,将它称之为「荧惑」。事实上,在晋朝干宝收集编纂的《搜神记》中,就有这幺一个故事,提到在三国时期的东吴,一群孩子们在一块儿玩耍,忽然发现一个大家不认识的小孩。这个小孩说看大家玩得开心,所以就想来凑热闹,他并不是人,而是荧惑星──就是火星啦。这个火星变成的小孩对其他孩子说,三国最后会归于司马氏,孩子们听了怕怕的,叫大人来看,这小孩看大人来了,就像大家告别,变成一匹白布飞向天际。

荧惑星对三国的预言后来成真,日本妖怪大师,也就是《鬼太郎》的作者水木茂,就把这个自称火星的小孩当成妖怪,画进他的《中国妖怪事典》一书当中──想想,如果这个小孩真是火星,为什幺要见了大人就跑啊?

欧美与火星相关的小说,从十九世纪末期、科幻小说的萌芽阶段就不断出现,最有名的首推 H. G. 威尔士的《火星与地球之战争》(或译:世界大战)。写过《时间机器》、《隐形人》等等科幻杰作的威尔斯,在《火星与地球之战争》里描写火星人大举进攻地球,他们的高科技武器让地球人毫无招架之力,整本书有一大半都在讲主角怎幺逃难,眼看地球就要不保,没想到威尔斯这时使出一个妙招……嗯,有兴趣的话,请大家自己瞧瞧。

《火星与地球之战争》在 1898 年出版,三十年之后,当时还没当导演的奥森‧威尔斯把它改编成广播剧,没想到大家在收音机里头听到「火星人攻击地球」的消息,大惊失色,竞相逃命,搞出一些混乱。威尔斯因此饱受责难,心里不大高兴,乾脆也不做广播了,跑到好莱坞去,1941 年拍出的第一部片,就是影史经典《大国民》。


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